El Padre Pío: Sufrimiento, persecución y gloria

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El camino de un santo, hoy venerado por fieles del mundo entero.


Era un 25 de mayo de 1887, en una humilde vivienda de Pietrelcina, aldea próxima a Benevento, en Italia, nacía un niño, bautizado como Francisco. Desde muy pequeño expresó a sus padres el deseo de ser fraile capuchino. Ejercía como monaguillo, era rezador y bien compuesto. Sentía la voz misteriosa del Señor para seguirlo. Sus padres no se opusieron en momento alguno, dieron a Dios la porción que le correspondía. Con la bendición de su madre, a los 16 años, parte para el noviciado: “San Francisco te ha llamado, pues, vete”.

Francisco se convierte en Pío

Un 6 de enero de 1903, llamó a las puertas del convento capuchino de Morcone, realiza su ejercicio espiritual y es revestido con el hábito franciscano, cambiando su nombre de bautismo pasa a llamarse Fray Pío de Pietrelcina. Emprende un camino lleno de pruebas, sufrimientos, persecuciones. El 10 de agosto de 1910 es ordenado sacerdote. Comienza a padecer grandes tormentos diabólicos, decía: “el demonio me quiere para sí a toda costa”.

Un 20 de septiembre de 1918 el padre Pío camina en el llamado al sufrimiento, se da cuenta que “sus manos, pies y costado estaban taladrados y manaban sangre”. Eran estigmas, sangraban diariamente sin cicatrizar ni causar infección alguna.

En 1916 llega al convento de San Giovanni Rotondo, alejado del pueblo. Las almas deseosas de perfección o necesitadas de consejo descubren la llegada del nuevo fraile, que tenía el don de leer el interior de las almas con una clarividencia sobrenatural, motivo por lo cual, las filas de confesión se hicieron enormes.

No existiendo los medios electrónicos de comunicación actuales, en que un mini evento llega a cualquier lugar del mundo de forma casi instantánea, la noticia de sus estigmas y virtudes se expandía con rapidez asombrosa. El convento era asechado por gentes que venían de todo lugar, llegaban pedidos de oración o de agradecimiento por gracias recibidas por su intercesión, y vean que… ¡estaba vivo!

Uno de sus grandes logros, el hospital

Lamentándose de la falta de un hospital, inventó construir la “Casa de Alivio del Sufrimiento”, hospital que con el correr de los años, llegó a tener 600 camas.

La Casa de alivio del sufrimiento, fundada por el santo

Eran tiempos de tranquilidad en su generosa entrega. Como no podía dejar de ser, empiezan las acusaciones injustificables, calumnias hasta las más banales contra el padre Pío y los frailes de su entorno. Época del Pontificado de Benedicto XV, que lo consideraba como “un hombre extraordinario”.

Las envidias comienzan en cierta parte del clero secular. El Obispo local Mons. Gagliardi (que era acusado de costumbres libertinas, no muy “santas”, hechos confirmados años más tarde durante una visita apostólica, llegando a ser destituido), suplicaba a Benedicto XV que “pusiera freno a la idolatría que se comete en el convento por las actuaciones del padre Pío”. ¡Nunca lo había visto personalmente!

Falleciendo este Pontífice en 1922, a los seis meses, el entonces Santo Oficio emana disposiciones. Comienza el período de persecución, no otra palabra encaja en estos acontecimientos. Entra en escena el padre Agostino Gemelli (médico, militante socialista que se convirtió y entró en los franciscanos), que pesó en las actitudes adoptadas por las autoridades romanas hasta el año 1959. Fue calificado como el “filósofo de la persecución”. Afirmaba que los estigmas provenían de “una condición psicopática o eran efecto de una simulación”.

Perseguido, en su propia casa

Empieza a ser castigado, considerado sospechoso, por una parte, de la Jerarquía Católica. Todo iba en aumento, llegando al extremo de ser impedido de todo contacto con el mundo externo. En junio de 1922, le prohibían, por motivo alguno, mostrar las así denominadas llagas, hablar de ellas o permitir que las besen. Le impiden responder las cartas que le enviaban. Mismo así, el acercarse de fieles hacia el “capuchino de los estigmas”, seguía aumentando. El 23 de mayo de 1931 es privado las facultades de su sagrado ministerio, exceptuada la santa Misa, que la podrá celebrar, ¡sin participación de nadie! El confesionario, lugar donde eran realizadas verdaderas conversiones y “milagros”, quedaba vedado. No se le imponía pena canónica alguna. La “investigación” era basada en la opinión infundada del padre Gemelli, y las acusaciones y calumnias del Obispo local…

Ante estas injusticias, cuando el Padre Pío tomó conocimiento, elevando los ojos al Cielo, exclamó: “Hágase la voluntad de Dios”; cubriéndose la cara con las manos, inclinando la cabeza y no respondió más. Obedeció, aceptando todo con humildad y resignación. El fraile estigmatizado es encerrado en un profundo silencio. Período atribulado de su vida.

Termina el ostracismo

Este forzado ostracismo terminó un 14 de julio de 1933. Después de dos años de ausencia celebra misa ante una multitud de fieles. Lo encontraron irreconocible, envejecido, cabellos encanecidos, hombros cargados, paso incierto. Era un hombre de dolores, no un triunfador.

La noticia corre y aumentan la afluencia de fieles. Su confesionario era como un enjambre de abejas, deseando confesarse con el perseguido…

Los años transcurrieron, pero las calumnias no cesaron. Un 3 de octubre de 1960, un comunicado de prensa del Vaticano calificaba su accionar apostólico como “especie de fanatismo deletéreo”. Ochocientas noticias en toda Italia. Era la segunda persecución. Entraba en tema ahora, no sólo su persona sino el proyecto, gestión y finanzas de la “Casa de alivio del sufrimiento”, y las colectas de dinero para su construcción. Una noticia lo calificaba como: “El capuchino más rico del mundo”.

El 30 de enero de 1964 fue su “liberación”, se indica que: “el padre Pío ejerciera su ministerio con plena libertad”.

Las peregrinaciones llegaban, deseosos de verlo, querían tocar al menos el hábito, cuando no sus manos llagadas.

El 20 de septiembre de l968 era el 50º aniversario de los estigmas. El padre Pío expresaba: “¡Esto se acaba, se acaba!”, “ya es hora, que el Señor me llame”. El 21 da la bendición a la muchedumbre. El domingo 22, establecido para festejar el jubileo, habría misa solemne, cantada, pero no consiguió hacerlo. Al final sufrió un desmayo. En silla de ruedas, alejándose, dirigió la mirada a los fieles, tendiendo los brazos como si quisiera abrazarlos, y murmuró un: “Hijos míos, queridos hijos míos”. El gentío gritaba: “Viva el Padre Pío”. Ya no parecía el mismo, estaba pálido, temblando, sin fuerzas, con sus manos frías. Con dificultad podía levantar la mano derecha para bendecir.

Vuela al cielo

A las dos y treinta de la madrugada del 23 de septiembre, administrado el sacramento de los enfermos, voló al Cielo, con el santo rosario en sus manos y un “¡Jesús!… ¡María!”, entre sus labios. Tenía 81 años.

Una inmensa oleada de gente aguardaba impaciente el deseo de acercarse al ataúd, para ver, tocar y besar los venerables restos. No era el funeral, sino el triunfo del padre Pío, la gloria; su presencia continúa siempre viva y activa. El 16 de junio del 2002 fue canonizado por San Juan Pablo II ante una multitudinaria, nunca vista, presencia de fieles.

P. Fernando Gioia, EP

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3 Comments

  1. Herminia dice:

    Muchísimas gracias por haberme enviado las oraciones del Padre Pío; y muy consternada por la injusta persecución de que fue objeto! Benditos todos los que tenemos fe para seguir en este cause de vida y benditos también los NO creyentes porque debemos atraerlos al rebaño del Señor Jesús, con la Santísima Virgen María y todo el resto de los Santos! Espero seguir en contacto con ustedes para futuros encuentros como éste! BENDITO SEA EL MUNDO ENTERO PARA QUE SEA FRUTO DE LA PAZ Y DE LA NECESIDAD DE CURACIÓN QUE TENEMOS POR LA PANDEMIA EXISTENTE!!!

  2. Mario baez dice:

    Gracias por tan bendita lectura e historia espero seguir recibiendo.

  3. María del Carmen Ferrando dice:

    Muchísimas gracias por enviaron tan hermosa lectura. El padre Pío es una confirmación hacia la fe y la injusticias de aquellos que no creían en la divinidad para la raza humana. Gracias, y para uds. muchísimas bendiciones.

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